תגית: The Netanyhus

"The Netanyahus" (הנתניהוז)

כאשר שאלו אותו מדוע בחר בבנציון נתניהו כדמות מרכזית ברומן החדש שלו, The Netanyahus, השיב ג'ושע כהן תוך כדי צחקוק: "מכיוון שכך גובר הסיכוי שעותקים רבים יותר של הספר ימכרו". לצורך כתיבת ספרו, כהן יכול היה לבחור בכל דמות, בדיונית או אמיתית, ובלבד שהיא נוגעת בסוגייה הקשורה לישראל ולחיי הסגל בקמפוס האמריקאי.

תמונה באדיבות: אמזון

וכעת לעצם העניין: טוענים שז'אנר הסיטקום הטלוויזיוני (קומדיית מצבים) נכנס מזמן לתרדמת. אפשר להתווכח על כך. מה שעדיין חי ובועט הוא ז'אנר הסיטקום בספרות. אם מחפשים הסבר לדעיכת ז'אנר הסיטקום בטלוויזיה אפשר לתלות את האשם העיקרי בבעיית המימון. ידוע שהטלוויזיה נוטה לייצר בעיקר תוכניות ריאליטי כיוון שההפקה שלהן זולה משמעותית מהפקת סיטקום. ולמרות שקרנה של הדרמה עלה בשנים האחרונות הן בטלוויזיה והן בספרות, הרי שבכל הקשור לספרות, הסיטקום לא נכנס לתרדמת. נהפוך הוא, הספרות ממשיכה לייצר סיטקום בהצלחה רבה.

יש עניין נוסף שצריך להבהיר בטרם נדון ב"הנתניהוז" של כהן – בשנים האחרונות מתגברת בקרב טובי הסופרים האמריקאים הנטייה להתמקד בנושאים הקשורים לישראל. קחו לדוגמה את הסופר היהודי-אמריקאי, ג'ונתן ספרן פויר, ואת ספרו הנני (2016). דוגמאות נוספות הן, ניקול קראוס שכתבה את יער אפל (2017), והסופר נתן אנגלנדר שכתב את ארוחת הערב במרכז האדמה (2017).

הנתניהוז. קרדיט: סטימצקי

אחד הספרים הטובים ביותר הנוגע בנושאים כגון ציונות, הוא ספרו החדש של ג'ושע כהן, The Netanyahus. צריך לומר שהנובלה גדושה באלמנטים קומיים ובשל כך כבשה את טורי הביקורת במדיה האמקיראית עוד בטרם הושקה רשמית בארה"ב. כותרת המשנה של הנובלה "אפיזודה קטנה, ואולי אפילו זניחה בהיסטוריה של משפחה מפורסמת מאוד" – מרמזת על ממדיה הקומיים. כהן, סופר יהודי-אמריקאי, מתבסס על חוויה אמיתית, שמבקר הספרות האגדי פרופ' הרולד בלום חלק עמו. העלילה שכהן רוקם מתרחשת בשנות החמישים בקמפוס אמריקאי במערב ארה"ב. במוקד הנובלה מציב כהן משפחה ישראלית שמתלווה אל אבי המשפחה בעת שהגיע למכללה בארה"ב, כשמטרתו של האב הינה להציג את מועמדות לתפקיד מרצה בכיר במכללה. אם כך, מדובר בנובלה המבוססת על רגע מינורי ודי זניח בחייו של הציוני והרוויזיוניסט המנודה, ד"ר בנציון נתניהו. שכן, ד"ר בנציון נתניהו, שהינו אביו של בנימין נתניהו לשעבר ראש ממשלת ישראל, הנו ציוני נלהב, שלא הצליח להתקבל כחבר סגל באוניברסיטה העברית, ומלמד זמנית במכללת דרופסי בפילדלפיה.

כהן בוחן בנובלה מערכת יחסים בדיונית בין משפחת נתניהו ודמות מרכזית נוספת בנובלה, פרופ' רובן בלום (Ruben Blum) פרופסור להיסטוריה כלכלית אמריקאית במכללת קורבין הדמיונית והמינורית. מכללת קורבין נמצאת "אי-שם" הרחק מברונקס, עיר ילדותו של בלום, בלום הוא בן למשפחת מהגרים יהודים מקייב, שחלקם נהרגו בקייב במסגרת מאורעות שנת 1905. חייו האישיים אינם מתנהלים בטוב. הוא נשוי לאדית, ספרנית אוניברסיטאית, ולמרבה הצער, בתו המתבגרת ג'ודי נוטרת לו. בנוסף, בלום הינו היהודי היחיד בסגל המכללה. הוא נתון להשפלות בלתי פוסקות בשל מוצאו היהודי. כחבר סגל יהודי יחיד במכללה, בלום מתבקש לארח את משפחת בנציון נתניהו הישראלית. כהן מציג את בלום כ"קונפורמיסט חסר עמוד שדרה", המבין שאין לו ברירה אלא למלא את המוטל עליו. מבחינתו, נגזר עליו להיות מאופק כלפי בנציון נתניהו ההיסטוריון המתנשא והרועש, תוך שהוא נתון לשטף של הערות אנטישמיות המכוונת כלפיו מצד מעסיקיו במכללה. לקראת הגעתו של בנציון נתניהו לקמפוס של מכללת קורבין, בלום מקבל לידיו מסמך שארכו 18 עמודים שאותו חיבר פרופ' פרץ לבבי מהאוניברסיטה העברית. המכתב מציג פרטים היסטוריים-ביוגרפיים של בנציון נתניהו. בנוסף הוא מכיל גם אמירות של מתקפה אישית נגד האיש המיועד לתפקיד בכיר במכללת קורבין. בין היתר לבבי חושף את בנציון נתניהו כציוני פנאטי וכבעל יכולת אקדמית מפוקפקת.

בדומה לסדרה קומית אמריקאית טיפוסית, אפיזודות קומיות רבות מפוזרות על פני הספר. הן כוללות סיטואציות שבהן מעסיקיו של בלום משפילים אותו ומתיחסים אליו בקטנוניות, וסיטואציות דוגמת הויכוחים הניטשים בין בתו ג'ודי וסבה בנוגע למשמעות הביטוי "הוגנות". דוגמה נוספת היא אפיזודה שבה מתקיים מפגש בין פרופ' בלום ובנציון נתניהו ומשפחתו. כל בני המשפחה ללא יוצא מהכלל מתנהלים בגסות-רוח. הם לא נעימים ובלתי ניתנים לשליטה. הם זורעים סביבם הרס ואביהם מחריד לא פחות. דוגמאות נוספות לפן הקומי שבנובלה הן אותן סיטואציות קומיות שבהן בלום הצנוע מתמודד עם ההתנשאות החריגה של בנציון נתניהו. מבקרי ספרות אמריקאים שהספיקו לעיין בספר בטרם ראה אור באופן רשמי, התעכבו על מה שנחשב בעיניהם כחלקים "הטובים ביותר ברומן" – את ליבם שבו במיוחד הסיטואציות שבהן הסבים והסבתות מגיעים לארוחת ערב אצל משפחת בלום. בסיטואציה אחת היו אלו הוריה של אדית שהגיעו לביקור משפחתי לכבוד ראש השנה, ובסיטואציה שניה היו אלו הוריו של רובן שהגיעו לחג ההודיה. המבקרים טוענים שאם נדמיין את הסיטואציות המשעשעות בין רוז, אייב, מידג' וג'ואל מהסדרה הקומית האמריקאית, "גברת מייזל המופלאה" שעלתה לשידור בנובמבר 2017, ונכפיל את ההנאה שלנו פי כמה, נקבל מושג מדוייק על הסיטואציות המשעשעות בנובלה.

שורה תחתונה: הנובלה משלבת בתוכה בעיקר בּׅדיון. כך שלמעט העובדות שבה – כמו שמו של בנציון נתניהו ועובדת היותו היסטוריון המועמד לתפקיד של מרצה בכיר באוניברסיטה אמריקאית, או העובדה שבקמפוס מרצה יהודי הוא בסך הכל כסת"ח – יש חשיבות מינורית. מטרתו העיקרית של כהן היא להעביר לקורא תכנים הקשורים לישראל ולציונות, והוא בונה זאת באמצעות ז'אנר הסיטקום.

הכותר באנגלית:

The Netanyahus : An Account of a Minor and Ultimately Even Negligible Episode in the History of a Very Famous Family. New York Review Books, 2021 (248 pp.)