תגית: רובן ואן אסאן

נובלה אקטואלית: "אדוארד היקר"

"אדוארד היקר", רומן מאת אן נפוליטאנו – הוצאת אריה ניר, מודן. 2021. תרגום מאנגלית: יובל אהרוני. 342 עמ.

התקשורת מרבה להזכיר את איתן בירן-פלג, הילד הקטן ששרד לבדו את אסון הרכבל באיטליה, ואיבד באחת חמישה מבני משפחתו: את הוריו, את אחיו הקטן, ואת סבה וסבתה של אימו, זיכרם לברכה. וב- 2010 נחשפנו לרובן ואן אסן, הילד ההולנדי שניצול מהתרסקות מטוס איירבוס של חברת התעופה הלובית אפריקייה איירוייס, במהלך הנחיתה בשדה התעופה של טריפולי, לוב. באסון נספו 103 בני אדם כולל בני משפחתו של רובן. ליבנו איתם.  

אדוארד היקר, אן נפוליטאנו. קרדיט: סימניה

אני מזכירה את המקרים האלה, שכן בדיוק סיימתי לקרוא את הספר "אדוארד היקר", רומן על האומץ להתחבר למציאות למרות טרגדיה אישית קשה. סיפורו של אדי (אדוארד) ילד בן שתים-עשרה המתפרסם עקב חוויה מן הסוג הגרוע ביותר – אדי הוא הניצול היחיד לאחר התרסקות מטוס ועליו 191 נוסעים, שכולם נספו כולל אימו ג'יין, אביו ברוס, ואחיו ג'ורדנו. 

האם באמת אנו מסוגלים להבין ולקלוט איך נראה "היום שאחרי" לאותם ניצולים יחידים בהתרסקות מטוס דוגמת אדי, גיבור הרומן "אדוארד היקר", ואיתן בירן-פלג ששרד לבדו את אסון הרכבל באיטליה?

נפוליטאנו מספרת בראיון מיוחד, שאת "אדוארד היקר" היא החלה לכתוב במאמץ לגלות איך מישהו – במקרה הזה, נער צעיר – יכול ללמוד לא רק לשרוד, אלא ממש לחיות.

נפוליטאנו מגלה שמה שעזר לה להבין איך נראה היום שאחרי היה החוויה האישית שלה. תקופה קשה שעברה בצעירותה, לאחר שנת הלימודים הראשונה שלה בקולג'. היא חלתה בנגיף בשם אפשטיין בר, וירוס שמחסל את המערכת החיסונית, כך שהחולה תופס כל מחלה ברדיוס הקרוב אליו: שפעת, הצטננות, זיהומים חיידקיים וכו'. לקח לה שלוש שנים להחלים וגם אז, כאשר חזרה ללימודים, היא לקחה מסלול חלקי. "נראיתי כמו בת עשרים רגילה, אבל הרגשתי בת שמונים", היא מספרת. וכאשר היא מתייחסת לאדי היא מבינה שגם הוא היה צריך להעמיד פנים שהוא ילד רגיל, על אף הטרגדיה. אני חשבתי על איתן הקטן, ועל התסבוכת שאליה נקלע. כדי לחיות חיים מלאים, גם הוא ייאלץ להעמיד פנים שהוא ילד נורמלי רגיל.

קשר בין האחים כחלק בלתי נפרד מסיפורו של אדי (וגם זה של איתן)

אדי מקיים קשר חזק ומתמשך עם אחיו ג'ורדן (המת), שהיה בן חמש-עשרה בעת התרסקות המטוס. לנפוליטאנו יש שני בנים שהקשר ביניהם חזק: "הם מסורים זה לזה, ונראה שהם מחוברים באמצעות מיליון חוטים בלתי נראים" היא מספרת, ומוסיפה שהאהבה שלהם העניקה השראה לאהבה בין האחים בספר. ו"ככל שהתקדמתי בסיפור על אדי רציתי לכבד את האהבה בין האחים כמשהו שלעולם לא יישחק, למרות המוות או הזמן".  ותוך כדי הכתיבה מתברר לה ש"האובדן הגדול ביותר של אדי הוא לא אבדן הוריו, אלא אבדן אחיו".

כדי להבין איך נראה "היום שאחרי" לאדי, או לכל ניצול יחיד מהתרסקות, אי אפשר לכלול רק את מה שקרה לו אחרי ההתרסקות.

החיים של אדי מכילים בהכרח גם את המסע במטוס. השעות הללו בשמיים יישארו עבורו אמיתיות לא פחות מחייו החדשים, והפסיכולוג שאליו נשלח אדי על ידי דודתו ודודו אומר לו שהמשימה שלו היא: "ללמוד לחיות עם זה". גם איתן הקטן יגלה שהשעות שלפני ההתרסקות יישארו אתו עד סוף ימיו ויהיה עליו "ללמוד איך לחיות עם זה".

אדוארד היקר מציב את פרקי הטיסה, הנוסעים והאינטראקציה ביניהם, זה לצד זה עם הפרקים שמתארים את השנים שלאחר ההתרסקות. זה כולל גם פרטים מדוייקים של התרסקות שנמסרו לנפוליטאנו בתחקיר שעשתה, וזה מה שהופך את הסיפור לכל-כך אותנטי ודרמתי.

נפוליטאנו לא חושבת אמנם במונחים של מסרים העולים מהספר. היא מעדיפה להשאיר את המלאכה לקורא. אבל יכול להיות שהמסר הכללי נכלל בפסקה האחרונה, הנאמרת בקולו של ג'ורדן, אחיו המת של אדי: ג'ורדן קוראלנו לא לבזבז זמן או אהבה.